1982 Dünya Kupası’nda ilk kez 24 takım mücadele etti. İlk olarak 4’er takımlı 6 grup oluşturulurken her grubun ilk iki sırasını alan ülkeler ikinci turda 3’erli 4 gruba ayrıldı. Grup liderleri yarı finale yükselerek yoluna devam edecekti ve İtalya ile Brezilya aynı grupta yer alıyordu. İki takım Barcelona’da karşı karşıya geldiğinde Brezilya’ya beraberlik yeterli olacak İtalya ise ancak galibiyet halinde yarı finale yükselebilecekti. Enzo Bearzot’un ekibi İtalya’nın karşısında Tele Santana’nın Brezilyası vardı.