12 Haziran 2002 günü gözler Miyagi’de İsveç-Arjantin grup maçındaydı. Nedeni ise Arjantin’in muhtemel elenme durumuydu. Son maçlar öncesinde İsveç’in  4, Arjantin’in ise 3 puanı vardı. Gruptaki diğer takım İngiltere de 4 puana sahipti. Bu da demek oluyordu ki Tangocuların mutlak 3 puanı alıp İngiltere’nin maç sonucuna bakmadan tabiri caiz ise: kendi ipini kendi kesmesi gerekiyordu. Acaba Tangocular elenecek mi soruları altında mücadele başlamıştı.

2002 Dünya Kupası’nın en heyecan verici maçlarından birine sahne oldu Osaka’nın Nagai stadı. Turnuvanın iki sürpriz ekibi çeyrek finalde karşı karşıya gelecekti. Fransız teknik direktör Bruno Metsu yönetimindeki Senegal ilk kez katıldığı Dünya Kupası’nda çeyrek finale kadar yükselmişti. El Hadji Diouf’un en dikkat çekici yıldızı olduğu takım 1990’da çeyrek finale çıkan Kamerun’un derecesini geliştirmek ve yarı finale çıkmak istiyordu. Öte yandan Türkiye ise 48 yıl aradan sonra katıldığı turnuvada ilkleri gerçekleştirerek yarı finale çıkmak istiyordu. Şenol Güneş maça :Rüştü, Fatih, Alpay, Bülent, Ergün, Ümit Davala, Tugay, Emre Belözoğlu, Yıldıray, Hasan Şaş ve Hakan Şükür ilk on biriyle çıkmıştı. Bruno Metsu ise sahaya: Tony Sylva, Coly, Diatta, Papa Diop, Omar Daf, Bouba Diop, Alou Cisse, Salif Diao, Henri Camara, Diouf ve Fadiga dizilişle çıkmıştı.